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Fútbol Internacional

El peor escándalo de la historia: 680 partidos arreglados

 
 

LA HAYA.- "Es un día triste para el fútbol europeo." Rob Wainwright, jefe de Europol, la policía del Viejo Continente, eligió esa frase para graficar los resultados de una investigación que sacudirá los cimientos del fútbol mundial. Luego de analizar miles de partidos entre 2008 y 2011, la agencia de seguridad encontró 680 encuentros sospechosos. Unos 300, incluyendo cotejos por la prestigiosa Liga de Campeones, corresponden al fútbol europeo. En los 380 restantes, entre los cuales figuran juegos de clasificación para el Mundial de Sudáfrica, hay uno que tuvo al seleccionado argentino Sub 20 como protagonista. Se jugó en Córdoba, el 17 de diciembre de 2010, y el rival fue Bolivia. Ese día, y tras ¡12 minutos de descuento!, la Argentina anotó el único gol mediante un penal de Sergio Araujo.

"Es la punta de un iceberg", dijo Wainwright al comparecer ante la prensa. Se refería a la red delictiva con sede en Singapur que distribuyó dinero (hasta 137.000 dólares por encuentro) para arreglar los resultados y obtener alrededor de 10,8 millones de dólares de ganancias. "Los jefes de las bandas son de origen asiático y trabajan en estrecho contacto con facilitadores europeos", denunció el funcionario de Europol. "Es la primera vez que tenemos pruebas sustanciales de que hay crimen organizado en el mundo del fútbol", sentenció Wainwright. Y agregó: "El arreglo de partidos es una amenaza real al fútbol que implica a una amplia comunidad de actores. Los beneficios ilegales amenazan el entramado de este deporte".

La difusión de la investigación propulsó una cadena de reacciones en todo el continente europeo. Ralf Mutschke, director de seguridad de la FIFA, señaló: "La manipulación de partidos es un gran problema y no es algo que vaya a desaparecer mañana. La FIFA y toda la familia del fútbol están obligadas a luchar en contra, pero no podemos hacerlo solos".

Friedhelm Althans, investigador jefe de la policía en la ciudad alemana de Bochum, aportó más detalles: "Hay pruebas en 150 de estos casos". Alemania tiene ciudadanos condenados en relación con esta trama: catorce personas ya fueron apresadas. "Un partido arreglado podía incluir hasta 50 sospechosos en 10 países de distintos continentes", informó Althans. Y añadió: "Incluso dos partidos de clasificación para el Mundial en África y uno en América Central están bajo sospecha".

En Austria -donde se jugó el partido más redituable para los apostadores, un Red Bull Salzbourg vs. Hartberg que les significó un beneficio superior al millón de dólares-, los fiscales siguen el rastro de unas 20 personas, entre las que figuran futbolistas profesionales. España, vigente campeón mundial, está libre de culpa, ya que no se detectaron partidos sospechosos en sus torneos. En Hungría, la policía comunicó que hay alrededor de 50 sospechosos de haber manipulado el resultado de 33 encuentros. La investigación judicial derivó en la detención de tres futbolistas y cuatro árbitros de ese país. De acuerdo con un cable de la agencia Reuters, las apuestas deportivas en Asia mueven una cifra astronómica de dinero: alrededor de 3000 millones de dólares por día.

La amplitud de la investigación, la cantidad de actores señalados y la actualidad de la FIFA, envuelta en sospechas de corrupción por la adjudicación de la sede del Mundial 2022 a Qatar, permiten suponer que la historia tendrá muchos más capítulos. Y derivaciones imprevistas.

El Sub 20 y el penal a los 57 minutos

El penal que dio el árbitro hímgaro Lengyel Kolos el 17 de diciembre de 2010 puede costarle caro. Fue a los 56 minutos del segundo tiempo, en un amistoso jugado en Córdoba entre el Sub 20 argentino y el boliviano, países que no serán castigados: "La investigación es en Hungría", dijo Wainwright.

  • 10,8
    millones de dólares habría ganado la red de apuestas ilegales, con sede en Singapur, entre 2008 y 2011.
  • 2,7
    millones de dólares fueron destinados a sobornar a futbolistas y manipular los partidos.
  • 425
    son los responsables involucrados: futbolistas, delincuentes, dirigentes y personal de clubes.
  • 13.000
    son los correos electrónicos analizados durante la investigación de Europol, iniciada en julio de 2011.
  • 380
    son los partidos sospechosos jugados en territorio europeo; entre ellos hay dos encuentros que corresponden a la Liga de Campeones.
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